Surcar el río

Surcar el río2017-08-03T21:08:52+00:00

El puerto de Coeymans se diseñó para un transporte y una manipulación de materiales a granel más eficientes.

Sobre el río Hudson al norte de Nueva York, el puerto de Coeymans es una terminal marítima en rápido crecimiento que brinda servicios integrales y se encuentra ubicada 10 millas al sur de Albany y 110 millas al norte de la Ciudad de Nueva York. El puerto de 400 acres es propiedad privada de Carver Cos., que cuenta con divisiones de construcción y de arena y ripio. Para Carver Sand & Gravel, una empresa de agregados con nueve instalaciones en cuatro condados, el puerto ofrece la ventaja de acceso directo a 3500 ft de propiedad en la orilla con la capacidad de enviar grandes volúmenes de materiales en barcazas y, al mismo tiempo, libera significativamente las carreteras del tránsito de camiones y brinda ahorros considerables para sus clientes.

Además de enviar sus productos de agregados para puentes y autopistas, y productos para paisajismo a gran escala, la terminal arrienda superficie en acres y espacio de almacenamiento a más de una docena de otras empresas y también ofrece servicios de transporte marítimo en aguas profundas. Poco tiempo después de su inauguración en 2009, el puerto se convirtió en un punto de reunión para varios puentes de la Ciudad de Nueva York, ya que numerosos componentes de puentes se cargan en las barcazas y se envían río abajo hacia sus obras. Durante su primer año de actividad, el puerto manipuló aproximadamente 80 000 toneladas de carga y, en el segundo año, registró un aumento a más de 900 000 toneladas. Con la reciente incorporación de los nuevos sistemas transportadores que mejoran los procesos de carga y manipulación de materiales, el puerto está preparado para el crecimiento.

“En el futuro, enviaremos entre 1 millón y 3 millones de toneladas de carga por año a cualquier parte desde este puerto”, cuenta el presidente de Carver Cos, Carver Laraway, quien es dueño del puerto junto con su socio, Eli Weis, un promotor inmobiliario. Hace poco, Carver Sand & Gravel ganó la licitación para tareas de suministro y transporte marítimo de más de 500 000 toneladas de agregados que se utilizarán en la etapa de dragado de un proyecto para un nuevo puente en Nueva York de alto perfil, un nuevo puente de dos arcadas de 3.5 millas que cruza el río Hudson. Con su finalización prevista para 2018, el puente de USD 3900 millones reemplazará el puente de peaje Tappan Zee que se inauguró en 1955.

Carver Sand & Gravel procesa el material del proyecto de dragado en una cantera junto al puerto de Coeymans. El material de agregados se transporta a través de barcazas al sitio de dragado del puente, donde Weeks Marine extrae casi 1 millón de yardas cúbicas de material. El dragado se requirió para crear la profundidad necesaria para que los trabajadores de las grúas y otros equipos utilizados en la construcción del puente pudieran desplazarse a través del sitio durante la construcción del puente. Weeks Marine cubre el sitio de dragado con arena y piedras provenientes del puerto de Coeymans.

Fundada en 1919, Weeks Marine es una empresa internacional de transporte marítimo, construcción y dragado. Entre sus numerosos proyectos, Weeks Marine transportó los escombros del World Trade Center tras los ataques del 9/11, rescató el avión de U.S. Airways que el capitán Chesley Sullenberger aterrizó en el río Hudson y trasladó el transbordador espacial de la NASA a Intrepid Sea, Air & Space Museum en la región oeste de Manhattan.

Manipulación de materiales eficiente

El uso de dos transportadores TeleStacker®, fabricados por Superior Industries, fue vital para la eficiencia en el transporte del material de agregados y su uso en el proyecto de dragado. Personalizados para adaptarse a los requisitos específicos de cada aplicación marítima, estos sistemas transportadores son considerados “topes” alrededor del proyecto de dragado. El transportador TeleStacker en el puerto optimiza el proceso de carga de las barcazas. Una vez que el material de agregados se envía río abajo y llega al sitio de dragado, Weeks Marine utiliza su transportador TeleStacker para trasladar de forma precisa y uniforme el material hacia el río.

Antes de que se instalara el transportador TeleStacker en el puerto, Laraway cuenta que le preocupaba las diversas manipulaciones que sufría el material. “Los camiones ingresaban al muelle y descargaban el material de agregados en el suelo. Un cargador y un operador construían las pilas mientras que un manipulador de materiales y un operador sacaban el material y lo cargaban en la barcaza. De modo que tenía dos trabajadores y dos equipos utilizando entre 7 y 10 galones de combustible por máquina. Vamos, haz la cuenta”, dice.

Laraway consultó con Rod Dibble, dueño y presidente de Dibble Equipment LCC, un distribuidor de equipos con sede en East Schodack, Nueva York, y el representante de Superior Industries en esa región. Como ingeniero experimentado de ventas de equipos de construcción, Dibble ya había trabajo con Laraway anteriormente. “Rod es inigualable, y Superior es una gran empresa con la que trabajar”, cuenta Laraway. “Son un equipo. Cuando dicen que harán algo, lo cumplen”.

El sistema de carga y manipulación de materiales permite a los camiones descargar carga de entre 50 y 70 toneladas en una tolva, que alimenta un transportador de transferencia. Este último alimenta un transportador TeleStacker de 3.5 ft x 170 ft. Montado sobre una losa de hormigón, las capacidades telescópica y radial de la unidad permiten cargar hasta 3 barcazas sin tener que moverlas en el proceso. Las longitudes de barcazas varían entre 195 ft y 260 ft, y los tiempos de carga son de un promedio de 3 horas o menos.

“El sistema también se diseñó para que tengamos la flexibilidad en el futuro de descargar las barcazas en el puerto alimentando la tolva desde una barcaza y, luego, girar el transportador TeleStacker para su descarga en una segunda tolva”, cuenta Laraway y agrega que todo el proyecto resultó a la perfección. “Al eliminar el costoso uso de cargadores y la manipulación múltiple de materiales, logramos reducir nuestros costos alrededor de USD 1 por tonelada. Con envíos futuros estimados en 2 millones de toneladas por año, eso se convertirá en ahorros significativos”.

Proceso optimizado

Weeks Marine también está satisfecho con las eficiencias adicionales en la manipulación de materiales para su parte del proyecto. “Tradicionalmente, los contratistas han utilizado cucharas de almeja para distribuir el material en la cuenca del río, pero nosotros realmente pensamos que un transportador sería la mejor forma de colocar el material”, afirma el gerente de proyectos de Weeks Marine, Adam Wallach. “Muchos de los transportadores que examinamos no cumplían con nuestros requisitos. Luego, nos reunimos con Rod Dibble y Superior Industries, vimos que su unidad podía lidiar con la aplicación y brindar la velocidad de alimentación que necesitábamos”.

Wallach cuenta que Superior personalizó el transportador TeleStacker para que se ajustara a la superficie de la barcaza de 160 ft x 74 ft que se utiliza en el sitio de dragado. “Está montado sobre un pasador y funciona sobre una base pivotante con ruedas, de modo que nuestro operador puede utilizar de forma remota sus capacidades radial y telescópica para distribuir el material uniformemente sobre un área determinada. Es un diseño muy inteligente y eficiente”, dice Wallach, y agrega que, gracias a que el sistema es portátil, la empresa busca otros proyectos donde utilizarlo.

A medida que cada vez más empresas acceden a los métodos de transporte marítimo para aumentar el volumen y reducir los costos, la necesidad de una rentabilidad semejante para los métodos de manipulación de materiales, carga y descarga completan el rompecabezas. Uno sin el otro puede significar que los productores estén dejando márgenes de utilidad en la base de la pila.

  • Superior Telestacker at the Port of Coeymans
  • barge loading at the Port of Coeymans
  • telescoping conveyor at the Port of Coeymans
  • remote controlled telescoping conveyor.
  • low profile telescoping conveyor unloading onto a barge.

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