Conscientes con el agua

Conscientes con el agua2017-08-03T21:10:58+00:00

Una nueva solución para el lavado de arena respalda el procesamiento sustentable. 

“Nuestro mayor recurso es el agua”, afirma Christopher Larson, presidente de Wissota Sand & Gravel, un proveedor de agregados con sede en Milwaukee, Wisc. que recientemente celebró su aniversario número 100 como empresa familiar. Como propietario de la tercera generación, Larson se centra en iniciativas de sustentabilidad, la más reciente fue la instalación de una nueva tecnología para el lavado de arena que permite la recuperación rentable de material fina y la conservación de valiosos recursos de agua. La operación utiliza un nuevo sistema innovador que combina una lavadora de material fino y una criba de deshidratación en una sola máquina. “Sus ventajas son enormes. Lo más importantes es que disfrutamos de estos beneficios a una fracción de los costos normales por tonelada en esta aplicación”, nos cuenta Larson.

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Conservación del agua

Larson comenta que, al utilizar sus antiguos tornillos de arena, la arena salía con un contenido de humedad de alrededor del 25 %. “Según mis cálculos, perdíamos alrededor de 400 galones de agua por minuto, y el agua se dirigía a una parte de la operación donde ya no podía recuperarse. Reemplazar esa agua requería bombearla desde un pozo profundo, o encontrar agua superficial dentro de la operación que pudiera recuperarse”, continúa. Destaca que este último desafío tan costoso los llevó a la compra de la Lavadora de deshidratación Aggredry™, diseñada y fabricada por Superior Industries. Larson describe el nuevo sistema y dice “tiene mucho sentido su exclusiva combinación de dos tecnologías comprobadas: tornillos de arena y cribas de alta frecuencia”.

El sistema Aggredry en Wissota presenta dos tornillos de material fino de 60 pulgadas (600 tph) combinados con dos cribas de deshidratación de alta frecuencia. “Nuestra arena sale de los dos tornillos con un contenido de humedad del 8 %, y no requiere tiempo de secado. Además, ahorramos 350 galones de agua por minuto”, explica Larson.

Con un contenido de humedad del 8 %, el material lavado se transporta a pilas de producto terminado y es vendible inmediatamente. “Con nuestros anteriores tornillos de arena, el contenido de humedad del 25 % hacía que el material se adhiriera a los componentes del transportador o que cayera en las ruedas de los apiladores radiales. Con el nuevo sistema, eliminamos ese problema. Es fácil transportar el material seco, incluso cuando el apilador está elevado a su altura máxima, lo que nos permite manejar con mayor eficiencia nuestro almacenamiento en pilas”, explica Larson.

Recuperación de material fino

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Para un manejo óptimo del material fino en el circuito de lavado, la lavadora Aggredry fue diseñada con un sistema de recuperación de material fino con el cual la arena de menos de un cuarto de milímetro se recoge en un canal bajo y se vuelve a introducir en el tornillo de arena a través de un chorro de agua. Esta tecnología patentada ahorra hasta un 3 % de material de un estanque de decantación.

Larson afirma que el manejo de material fino es una gran preocupación. “Nos preocupaba si el chorro de agua del sistema debía volver a nuestra bomba o al tornillo de arena. Superior Industries explicó que sería más fácil manejar el material fino si el chorro de agua regresaba al tornillo de arena y tenían razón”, nos cuenta y da el ejemplo de un cliente que necesita arena artificial lavada con menos del 3 % que pase por una malla de 200. “Con nuestros antiguos tornillos de arena, podíamos lavar a 50 tph y debía lavar dos veces para llegar al 3 %. Con la nueva unidad, podemos lavar a 100 tph y obtener material fino de menos del 3 % después de un solo lavado”, afirma.

En el pasado, Larson afirma que tenían que ser muy selectivos con lo que podían pasar por la planta de lavado. “Si nos topábamos con áreas de suciedad en el pozo, no podíamos obtener suficiente cantidad de material fino de la arena. Con nuestro nuevo sistema, podemos procesar material más sucio y aun así manejar el material fino en el extremo de lavado de la planta. Esto nos permite un aumento de la producción sin tener que ser tan meticulosos con el material que entra desde el circuito primario. Es una gran ventaja ya que la superficie del pozo cambia constantemente”, comenta y agrega que esta operación tritura 2 millones de toneladas al año, y 1.8 millones de toneladas al año pasan a través de la planta de lavado.

Larson afirma que en esta operación prácticamente no hay desperdicio. El material fino que se drena del sistema Aggredry va hacia una serie de ciclones donde el material de tamaño inferior a una malla de 200 y una malla de 400 se procesa hacia afuera, se apila y se vende como material de cama para las instalaciones ganaderas de la zona. Todo el material de tamaño inferior a una malla de 400 se trata en un sistema clarificador/floculante, donde los sólidos se bombean hacia un área de retención y se utilizan para recuperación.

Ahorros en el costo por tonelada

Antes de comprar el nuevo sistema Aggredry, Larson investigó bastante sobre las diversas soluciones para lavado de arena en el mercado. En comparación con el uso de ciclones y bombas, que puede producir resultados similares en algunas aplicaciones, le gustó especialmente la reducción en la potencia necesaria para operar la lavadora Aggredry.

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John Bennington, Gerente de Producto de Superior Industries División de Lavado y Clasificación es un veterano de la industria con experiencia práctica en todos los métodos de lavado de arena.

“El tornillo de arena tradicional cumple con su trabajo, pero requiere terreno adicional para secado de pilas. El material con una humedad de hasta el 25 % necesita entre una y dos semanas de tiempo de secado”, nos cuenta Bennington. “Las operaciones necesitan un plan para manejar el agua que escurre de las pilas. Además, la arena húmeda provoca desgaste excesivo en neumáticos y componentes”.

Con el uso de una criba de deshidratación, afirma Bennington, las operaciones pierden hasta el 15 % del material fino en un estanque de decantación, que requiere mantenimiento costoso y frecuente. “El sistema de recuperación de material fino Aggredry ahora, al menos, el 3 % de ese material para productos vendibles. A razón de 100 toneladas por hora, eso equivale a tres o más toneladas por hora, y más de 30 toneladas o carga de camión de material vendible durante cada turno.

Los productores deben tener en cuenta ese beneficio adicional, y los costos operativos por tonelada en el cálculo general cuando evalúan diversos métodos de lavado de arena”, explica.

Satisfacer la demanda

Al igual que muchos productores, Wissota Sand & Gravel se enfrenta con una creciente demanda de agregados lavados. “Pero debemos satisfacer la demanda y a la vez proteger nuestros valiosos recursos de agua”, afirma Larson. “En los ochenta, perforamos un pozo profundo. Había temporadas en las que el pozo funcionaba de manera continua. En la temporada de 2015, pudimos recortar el uso del pozo a un total de 400 horas solamente. Desde la última temporada, recortamos ese uso de agua a la mitad. La misión es la sustentabilidad continua”, concluye.

  • aggredry washer from Superior Industries at Wissota Sand & Gravel
  • this unit is a combination of a washing screw and dewatering screen.
  • producing salable sand at Wissota Sand.
  • double screw on material washer.
  • close up of double screw on washer.

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